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早歩きは万能薬? 歩行速度の低下は老化の始まり。早歩きで得られる意外な効果。

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皆さんどれくらいの速度で歩いてますか?

患者さんに、早歩きをしてもらおうとすると、意外とできないことが多いです。

この早歩き、意外と筋力を使うんです。



特に、高齢者の方は、リズムよく運動を行なうことが難しい方が多いです。

リハビリでも使われる、早歩きどういった効果があるんでしょうか。

意外な効果が多くありますので、紹介していきます。


早歩きの効果 『体が整う』

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冒頭に書いた、リハビリの一場面としても使用する早歩き。

意外な効果があります。

早歩きでは、通常より速く移動しなくてはいかないということで、筋力を多く使用します。

その結果、いつもより歩幅が増えます。

この歩幅の増加が、重要になってきます。



ちなみに、高齢の方が、早歩きをしようとすると、歩幅を上げるのではなく、歩数をあげることが知られています。

老化に伴い、歩行速度に適応できず、関節の可動域も低下しているため、歩数をあげて歩行しようとするんです。



この、歩幅は何が重要かというと、腸腰筋という筋肉が関わってきます。

腸腰筋は、大腰筋と腸骨筋で構成されています。

この『大腰筋』これだけで本が出るほど、大事な筋肉の1つだと言われています。


寝たきり老人になりたくないなら大腰筋を鍛えなさい 文庫版


この筋肉は、横隔膜にもつながっており、きちんと活動できていないと、呼吸も制限してしまうことにつながります。

また、この筋肉が短縮してしまうと、いわゆる背中が曲がった状態になってしまいます。

骨盤を立てるというのが難しくなってしまいます。


反対にこの大腰筋がうまく使われる歩行ができると、体が自然と整うようになります。

それは、上記に書いた、横隔膜とも関連があるんです。


大腰筋の効果

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引用:ビジブルボディ

この画像の筋肉が腸骨筋、大腰筋です。

腰から大腿骨まで長い筋肉なので、この筋肉がこのまま短縮すると腰が曲がるのは、容易に想像できますよね。


この『大腰筋』。

うまく活用することで、良い効果が得られます。

活用するには、股関節を後ろに伸ばさないといけません。

それを行うのに、早歩きが手っ取り早いんです。


股関節の前への刺激をリズムよく入れていくことで、股関節が動くことを実感してください。

この、股関節の前の伸びが重要になります。

筋肉はある程度伸ばされてからの方が、力の発揮効率が良いのです。



そのため、早歩きをするときに股関節を大きく動かすことを意識し、筋肉を伸ばすことを意識すると効率良く、歩行ができます。


この筋肉をうまく使えると、前述した横隔膜にも影響します。

横隔膜は息を吸うときに使う筋肉ですが、この筋肉がうまく働くようになると、呼吸が楽に行えるようになります。

呼吸が安定すると、自然と腹圧が上がり、腹部に適度な張りが生まれるので姿勢が良くなるんです。


姿勢が整った状態で、運動をすることで運動効率も良くなり、身体に負担なく運動ができるようになります。


早歩きで、入院リスクが軽減する?

歩行速度についてのニュースがあったので紹介します。

kenko100.jp
出典元:メディカルトリビューン

歩行速度と、入院の関連を調査しています。

調査を行った3年間で少なくとも1回入院したのは、「低速グループ」では51%にあたる182人で、「中速グループ」では44%にあたる160人、「高速グループ」では31%にあたる110人と、歩行スピードが上がるにつれて減少していた。それぞれの患者の入院期間も、順番に23日、14日、9日と、歩行スピード上昇に伴って短くなっていた。
出典元:メディカルトリビューン

歩行速度の違いによって、入院するリスクが下がるのであれば、是非取り入れていきたいですよね。

上記に書いた意外にも、早歩きの効果はたくさんあるものです。

ただ普通に散歩するのも、精神の健康にいいのですが、身体の健康のためにも早歩きを取り入れてみてください。



速く移動できるし、体が整うし、ちょうど良い運動になる。

いいことづくしです。



一人で歩くのが、嫌な人は、こういった取り組みもあります。

歩くだけでもボケ防止に。『社会参加の新しい形』 - こちゃろぐ

若い人たちでもイベントが多くあるようですので、探してみてください。

最後までありがとうございました。


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